Wat zijn tracking cookies en hoe blokkeert u ze?

Tip 13
Een website wil graag zo veel mogelijk weten over zijn gebruikers. Soms met een nobel streven: het gebruiksgemak van een website kan verbeterd worden als de maker van die website weet hoe bezoekers zijn website gebruiken. Cookies kunnen daarbij helpen. Cookies zijn kleine tekstbestandjes die op uw computer, telefoon of tablet worden opgeslagen. Die tekstbestandjes zijn vooral belangrijk om u een identiteit te geven: zo kan de website u als gebruiker van andere gebruikers onderscheiden. Soms zijn die cookies nodig om een website te laten werken.

Cookies van adverteerders

Het kan zijn dat de website die u bezoekt de cookies zélf bij u plaatst, maar het kan ook een derde partij zijn: een adverteerder die van de website toestemming heeft gekregen bij u cookies te plaatsen. Adverteerders vragen die toestemming op meerdere websites. Zo kan een adverteerder u ‘volgen’ terwijl u van website A naar website B gaat. Met die informatie kan een adverteerder interessante profielen bouwen. Stel dat u net op de website van een autoverzekeraar was (website A) en vervolgens naar de digitale showroom van een automerk gaat (website B). Dan kan een slimme adverteerder via tracking cookies vaststellen dat uw auto kapot is en u misschien wel een nieuwe auto zoekt. U staat nu in zijn profiel als ‘potentiële autokoper’ en waarschijnlijk krijgt u ineens allemaal interessante auto- aanbiedingen te zien.

Sneller surfen met een adblocker

U begrijpt: deze tracking cookies zijn soms handig (als u hierdoor écht een goede auto-aanbieding te zien krijgt), maar zeker niet altijd even best voor uw privacy. Gelukkig kunt u ze blokkeren. Dat doet  u met een zogenoemde adblocker. Een adblocker blokkeert advertenties in uw browser én blokkeert
vaak ook tracking cookies. Bijkomend voordeel van een adblocker: doordat er geen advertenties meer gedownload worden in uw browser, verbruikt u minder data en kunt u dus ook sneller surfen. De  beste adblockers volgens de Consumentenbond zijn: uBlock Origin voor de pc of Mac, Ghostery voor Android en Purify voor iOS. De Consumentenbond schreef bovendien een prettige handleiding voor het installeren van adblockers.